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OTT视频的快速发展,离不开CDN的技术支持

OTT能成为当下中国最具吸引力的词语,最重要的是因为它处于势在必行的电视与数字视频融合中的核心位置。刚刚结束的里约奥运会成功拉动中国OTT机顶盒的零售总额环比增长18.9%。其中,由于拥有赛事转播权,与中国网络电视台(CNTV)牌照商合作的OTT机顶盒市场份额同比上涨16.7%。

 

中国三网融合政策的出台,令广播电视行业的限制有所松缓,以往相对封闭的中国电视行业将不复存在,中国OTT市场不可估量的潜力也将由此得到释放。据英国市场研究公司Digital TV Research公布的2015年全球OTT电视与视频预测结果,中国OTT市场预计将达到惊人规模。尽管美国OTT市场仍旧最大,但随着中国的OTT电视与内容收入有望从2010年的4000万美元一跃至2020年的28亿美元,中国亦将升至全球OTT市场排名第四的位置。而这些数字毫无疑问显示出中国消费者的观看行为正在从传统电视播放转至OTT。

 

目前,我们看到越来越多的厂商正在进入这一竞争激烈的市场,努力抢占市场份额。因此,视频内容的播放质量、视频流质量以及用户体验正变得无比重要,并日益成为关键的差异化因素。

 

是否能以最佳质量交付在线视频流将决定企业收益
从行业角度来看,无论是提供OTT服务的电视公司、单纯的OTT提供商或者为用户提供在线视频的网络运营商,都会发现自己很难从这场激烈的竞争中独善其身。这是因为在节目、甚至在价格方面,所有服务难以各自为政。这些企业若想从竞争中脱颖而出,就必须确保以最佳品质来交付视频以及随时随地为各类设备提供快速、流畅的使用体验,同时有效管理成本。

 

虽然那些重视消费者体验与品质的OTT服务提供商已经获得了先发制人的优势,但在当前环境下,可持续的消费者体验与品质才是主要的服务差异化因素。为此,大部分OTT提供商会优先投资高品质音视频和应用程序可用性等领域来满足广大消费者。然而,在应对将各个组件整合为交付优质流视频的统一平台所带来的挑战时,OTT服务提供商往往忽视了寻找合适技术伙伴的重要性。

 

交付高品质视频的价值
在线直播视频正快速成为人们综合娱乐服务的关键组成部分,预置OTT服务的智能电视的到来更是催生了这一势态。由于中国等市场开始大规模普及OTT,消费者期望能够通过在线方式获得如广播电视般的高品质体验。正如同消费者难以容忍糟糕的在线零售体验一样,他们同样无法容忍视频点播VOD网站那设计糟糕的用户界面(在任何设备上)、缓慢或迟滞的在线视频访问速度以及糟糕的播放质量。实际上,中国互联网络信息中心(CNNIC)研究显示:近40%的中国互联网用户之所以对部分网站或客户端品牌更加忠诚,原因就在于它们的视频回放中断更少且视频加载迅速。在当前的数字消费时代,糟糕的视频流将带来毁灭性结果。由于可供选择的视频服务很多,消费者会很快放弃拥有不良观看体验的提供商,且他们再次使用该服务的可能性也会很低。

 

在线内容的交易为何如此不易
各行各业多年来为之苦恼的互联网交付挑战同样也对持续交付广播电视级在线视频造成阻力。今天,由于消费者的网络连接设备具有不可预知性,许多OTT服务常常发生视频重新缓冲以及重启的问题。由于IP视频流量将在2020年占到全部IP流量(商业与消费者)的82%,因此,OTT视频提供商将面临更多难题以及不确定性。

 

为了克服这些难题,部分OTT提供商通过多家CDN以及电信/网络运营商来拆分其视频交付流量。也有一些提供商尝试通过服务质量指标来解决在线视频交付挑战,其他提供商则试图优化资产准备,借此优化在线视频交付。