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大视频时代:运营商探索终端CDN部署

目前,国内运营商语音通讯服务已达“听”的巅峰,而视频体验却远未达到“看”的极致。一直以来,受制于网络、管道、终端等多方面的原因,视频业务发展缓慢。现在,电信运营商凭借光纤入户的优势,以及庞大的用户规模效应,其在视频领域的竞争力将进一步加强,这可能推动整个大视频市场的根本性转变,大视频的黄金时代即将到来。

 

全球运营商积极布局大视频业务 

据了解,大视频领域包括TV视频和移动视频,在移动视频领域现在刚刚起步。中国联通网络技术研究院高级工程师乔治表示,大视频发展分为四大阶段:

 

第一阶段,2005-2015年为视频业务发展期,此时业务刚刚起步,视频业务在线化、高清化、移动化的方向发展。网络改革光进同退,移动网络向3G、4G发展,高带宽的网络速率的建设。

 

第二阶段,2016-2018年为视频业务成熟期,有线4K、移动2K开始普及,成为大视频时代的重要特征。视频业务泛在化,成为运营商提供的基础业务。在网络上做到百兆到户,同时固移网的融合,对CDN会逐步下沉到一个距离用户更低的节点给用户提供一个优质的服务。

 

第三阶段,2018-2020年为视频业务爆发期,8K、VR/AR视频业务逐渐引入,对终端、管道和云服务均有更高的要求,高端用户千兆到户。

 

第四阶段,2020-2025年为超视频时代,此时8K、VR/AR视频业务全面成熟,甚至引入全息视频引入,2020年达1500亿美元规模,宽带千兆到户基本满足,网络重构SDN/NFV,实现灵活部署各种视频业务。

 

据GSMA预测,2015到2020年移动视频市场中,全球流量复合增长率63%,视频流量占比75%。在我国,流量复合增长率为75%,视频流量占比达76%。乔治表示,先进运营商应根据自身优势,围绕流量、内容两大核心资源,积极布局视频市场,形成多种发展模式。

 

目前,全球视频呈现快速增长态势,各大运营商积极布局。德电T-Mobile,主要立足管道优势,以480P免流做管道和流量计费的业务,通过拉动移动网络流量的带宽,吸引更多的用户。在亚洲的LG U+发挥资源整合优势,打造多屏互动,把固网的手机和移动视频业务相结合,结合流量+内容+入口,向生活信息、物联网相结合的全视频媒体方向演进。美国运营商Verizon,以资本运作的方式购买大量的视频内容,打造自有视频服务平台,互联网化经营。不同的运营商凭借自身不同的现状、条件,通过不同模式在广泛布局视频业务领域。

 

CDN是保障运营商视频业务发展的“利器” 

据介绍,中国联通先建CDN网络主要为IPTV业务提供服务,而传统的CDN网络先天不足,形成“烟囱式”、“孤岛式”、“紧耦合”的网络架构。这就造成了各个系统之间不能数据共享,资源不能共用,同时对外的接口复杂。在运营过程中存在各种不便利的灵活条件,同时采用一种“紧耦合”的设备部署,在整个建设投资中大量增加了成本。

 

随着光纤宽带、4G网络的快速发展和智能终端的普及,视频业务的需求飞速发展2K、4K超高清视频成为发展趋势。在大视频时代,CDN是保证视频业务服务质量的“利器”。终端CDN可完全满足大视频对CDN的需求。

 

新型CDN网络如同“快递公司”一样,在“云”、“管”之间搭建快速通道。乔治表示,CDN是保障运营商视频业务发展的“利器”。CDN具有云和大数据的属性,可提供业务大数据分析服务,具有应用业务价值;其次,CDN通过与各级网络之间的调度配合,降低骨干网的传输压力;再者,CDN将内容信息快速传输到用户边缘,可抑制网络拥塞所造成的响应缓慢等问题。

 

鉴于此,运营商亟需构建内容分发的基础网络,满足向上承接多种业务平台,向下服务多种终端用户,形成全国+省分架构,各省统一调度,支持多种内容业务分发的网络。此外,构建“低成本、高品质”,硬件资源复用共享CDN;满足动态优化CDN布局,灵活支撑业务需求也是CDN网络的初衷之一。

 

应对超高清视频业务,探索终端CDN部署

对于4K业务发展,CDN的下沉是趋势,沉到什么地方是一个最低点呢?乔治表示最低点肯定是用户的家里,用户的家里就是在机顶盒、家庭网关上时,把这些业务提前预分发作为CDN的有益补充,对于整个CDN保障高质量的视频服务是一个很好的条件。因为在CDN建设中会有大量的服务器的建设,如果把大量的终端资源,硬盘资源以及flash资源比传统的网关加强很多,具有智能业务的判断能力,可以部署一些插件为终端CDN体系提供一些业务服务。

 

据悉,终端CDN部署极大缓解传统CDN节点服务器压力,提升CDN网络在节点分布少和流量高峰时期的整体服务能力。通过利用宽带网络大量的“闲置”上行宽带,极大降低CDN视频分发的建设成本。其次,可以节省服务器端存储和出口带宽等资源(包括CDN服务器、机房机架、服务器耗电、网络互联带宽)。再者,终端CDN部署距离用户更近,在端上可以直接掌握视频播放体验,并及时优化CDN调度算法,实时保障服务质量。

 

乔治提到,CDN和SDN的结合,也是他们面向软网络方面的一个新的技术演进。传统的CDN都是部署在某一个节点,这个节点是定死的,现在可以把各种大的CDN整个硬件、软件、网络都部署成一个大的资源池。一旦SDN技术普及,整个网络、路由,以及通路都是可以感知到的,通过SDN网络感知技术和CDN的调度相结合,将CDN这些资源虚拟化,对于有需求的用户通过软网络的调度以及虚拟化的调度实现更灵活多变的服务调度,这样CDN就能更精准的为用户做到更灵活的部署服务。